viernes, 20 de abril de 2018

Diez negritos, Agatha Christie

Suspense
232 páginas
Espasa, 2015
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Sinopsis:

Diez personas sin relación alguna entre sí son reunidas en un misterioso islote de la costa inglesa por un tal Sr. Owen, propietario de una lujosa mansión a la par que perfecto desconocido para todos sus invitados. Tras la primera cena, y sin haber conocido aún a su anfitrión, los diez comensales son acusados mediante una grabación de haber cometido un crimen en el pasado.
Uno por uno, a partir de ese momento, son asesinados sin explicación ni motivo aparente. Sólo una vieja canción infantil parece encerrar el misterio de una creciente pesadilla


Mi opinión personal:

Tras aceptar una invitación recibida a través de una enigmática carta,  un grupo formado por ocho desconocidos desembarca en una isla de Inglaterra conocida como la Isla del Negro, lugar donde van a permanecer los próximos ocho días, algunos en calidad de huéspedes y otros como empleados al servicio de los propietarios de la isla, Mr. y Mrs. Owen.

En ausencia de sus anfitriones, un total de diez personas son los moradores provisionales de la casa: los Roger, el matrimonio encargado del servicio; el doctor Amstrong, un médico sobre el que recaen sospechas de haber cometido negligencias en el ejercicio de su profesión; Emily Brent, una anciana solterona y bastante huraña, Vera Claythorne, una joven y dulce institutriz; McArthur, un general retirado con de dudosa reputación; Laurence Wargrave, un juez con cierta inclinación a declarar culpables a sus acusados; Anthony Marston, un joven muy impetuoso amante de la velocidad; William Henry Blove, un ex inspector de policía y por último,  el capitán Philip Lombard, un intrépido aventurero falto de escrúpulos. 

Una vieja canción de cuna que habla sobre diez negritos parece anunciar la tragedia que está a punto de suceder en esa isla, ya que todos sus habitantes son sospechosos de asesinato...o de acabar siendo la víctima.

Esta es la segunda novela que leo de Agatha Christie y debo decir que esta experiencia ha sido más satisfactoria aun, que la primera. Lo más complicado ha sido memorizar los nombres de todos los personajes que aparecen en ella para no perder el hilo y ser capaz de reconstruir a la perfección el escenario del crimen, pero una vez logrado, he disfrutado mucho de la ardua e infructífera tarea de intentar adivinar el nombre del asesino -o asesinos- y los motivos que lo indujeron a cometer esos crímenes. Debo añadir que, para mi plena satisfacción, no he logrado acertar con su identidad, con lo que el factor sorpresa me ha acompañado hasta el final de la lectura.

Diez negritos es una increíble novela de intriga que debido a su extensión, se puede finiquitar en tan una sola tarde de lectura, cosa que se agradece si, como yo, sois lectores impacientes y tenéis ganas de descubrir todos los secretos que ocultan los personajes de la novela, algunos de los cuales, dicho sea de paso, sorprenden bastante.



miércoles, 11 de abril de 2018

El secuestro, Sophie West

Histórico, Erótico
Saga El Escocés Errante #1
148 páginas
DirtyBooks, 2015
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Sinopsis:

AVISO: Esta historia incluye escenas de alto contenido sexual, sumisión, vejaciones y humillación. No apta para mentes sensibles. 

Escocia, 1209. 
Kenneth Allaban es un soldado mercenario y vagabundo que alquila su espada al mejor postor. Viaja de pueblo en pueblo y de ciudad en ciudad, ofreciendo sus servicios a quien pueda pagarlos, sin importarle si son de noble cuna o simples vasallos. En sus correrías seduce y es seducido, ahogando el dolor que lo está consumiendo en el sexo, el alcohol y las peleas. Pero la única verdad es que después de cinco años aún no ha podido olvidar a Seelie, su único y verdadero amor, que murió en sus brazos, y de cuya muerte se culpa. 
En «El secuestro», Kenneth llega a Recodo Salvaje, una aldea que está siendo víctima de una banda de malhechores. Allí conoce a Maisi, la hija del tabernero, a la que salva de una brutal violación y con la que se acuesta después, arrebatándole su virginidad con el beneplácito de ella. Pero aquella misma noche, Maisi es secuestrada por Blake, el jefe de los bandidos, un hombre extraño que sirve a un misterioso Amo... 
En manos de Blake, Maisi desarrolla una tormentosa atracción por su secuestrador, mientras Kenneth busca la manera de rescatarla.

Mi opinión personal:

Debo decir que la sinopsis avisa que esta historia puede herir la sensibilidad del lector, cosa que creo es de agradecer. Yo era consciente de ello y aun así decidí embarcarme en su lectura, porque la advertencia no especificaba quien comete esas atrocidades y para mi, ese quien ha sido determinante, me ha tirado por la borda cualquier esperanza que tuviera puesta en esta lectura y mi valoración final, inevitablemente, se ha visto muy afectada por este hecho.

Kenneth Allaban es un mercenario que, tras la pérdida de su amada, deambula por todos los pueblos como asesino a sueldo y calma toda la rabia y el dolor que siente a base de golpes de espada y a través del sexo, sin importarle quien sea la mujer que yace a su lado y mucho menos, sus sentimientos. 

Cuando llega a la villa de Recodo Salvaje el destino hace que salve a Maisi, la hija del posadero, de ser violada por varios hombres. Pero muy cerca se ella se haya Blake, un misterioso jinete que tiene encomendada una misión que no puede fallar: secuestrar a la muchacha, a cualquier precio.

Me encantan las historias donde se combina amor y erotismo, y con esta novela ya presuponía que lo segundo iba a prevalecer sobre lo primero, pero para mi hay ciertos límites que un personaje no puede traspasar jamás y en esta historia uno de ellos lo ha hecho, y no he podido perdonarle. En mi opinión, ese personaje no tiene alma y no se merece en absoluto ni el amor de nadie, ni su perdón.

Tampoco puedo entender la actitud de Maisi, ni en su primer encuentro con Kenneth, ni mucho menos tras el secuestro. Puede disfrazar tras el sentimiento que quiera los maltratos y las vejaciones a las que es sometida, pero para mi, su postura tras la traumática experiencia que vive me parece totalmente inverosímil e inaceptable.

La trama me ha gustado mucho, creo que tenía mucho potencial y por eso he sentido rabia de ver que el rumbo que tomaban los acontecimientos se iba alejando de la idea que yo me había formado y, al final, la actitud y las acciones de los protagonistas me han pesado mucho. Puede que este libro le guste a muchas lectoras, no me cabe la menor duda, pero yo entono mi mea culpa por no haber hecho caso a la advertencia de la autora, porque esta lectura, simplemente, no era para mi.

Mi puntuación: 


Libros que componen la trilogía:
  1. El secuestro
  2. La hija del laird
  3. La dama de las flores



martes, 3 de abril de 2018

Vientos alisios, Christina Courtenay

Romántica histórica
Serie Kinross #1
366 páginas
Libros de Seda, 2014
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Sinopsis:

¿Un matrimonio de conveniencia o el amor de su vida?
Corre el año 1732 en Gotemburgo, Suecia, y Jess Van Sandt sabe muy bien que el suyo es un mundo de hombres. Convencida de que su padrastro le está escamoteando la herencia que es suya por derecho, se decide a impedirlo. Y la solución se presenta en forma de un escocés muy atractivo, Killian Kinross, que ha sido él mismo desheredado por su abuelo. Jess se siente intrigada y enfurecida por el joven a partes iguales. 
En un intento de recuperar su fortuna, le propone un matrimonio de conveniencia. En ese momento, a Killian le ofrecen la oportunidad de su vida: participar en una expedición de la Compañía Sueca de las Indias Orientales, y está decidido a que nada ni nadie, ni siquiera su nueva novia, se interpongan en su camino. Zarpa rumbo al Lejano Oriente, convencido de que deja atrás sus sentimientos y su pasado. Sin embargo, el viaje acaba por no salir como esperaba…

Mi opinión personal:

Killian es un muchacho rebelde, natural de Escocia, que malvive gracias a sus ganancias en las mesas de juego. Su madre lo abandonó siendo un niño, quedando bajo la tutela de su abuelo, un hombre que nunca ha sabido comprender la nobleza de su corazón.  Su orgullo y la convicción de que no está haciendo nada malo le impiden doblegarse ante su anciano abuelo y disfrutar de las comodidades que este le ofrece a cambio de acatar sus órdenes, pero Killian, agobiado por su situación económica, sabe que tiene que dar un cambio de rumbo a su vida, por lo que finalmente se embarca en una nueva aventura que lo llevará hasta las gélidas tierras suecas para labrarse un futuro como comerciante naval. 

Jess Van Sandt, es la hija de un acaudalado comerciante de Suecia que tras su muerte y el nuevo matrimonio de su madre con el contable de la familia, vive bajo el agobiante y estricto control de su nuevo padrastro. La única solución para poder librarse de sus garras y recuperar algo de libertad es tener acceso a su dote y para ello, necesita encontrar un marido. Killian Kinross está dispuesto a ayudarla en su empeño, pero a través de otros medios, ya que el matrimonio no entra en sus planes.

Killian es un personaje que me ha gustado mucho, porque no es el típico escocés machista y agresivo al que estamos acostumbrados (aunque en las peleas a puñetazos, no hay quien le gane), sino que se caracteriza por su inteligencia y su don para los negocios, habilidad gracias a la cual logra hacerse con una pequeña fortuna. Es un personaje noble, de gran corazón y al que no le gustan las injusticias.
Jess es un personaje muy dulce que también se hace querer, y aunque se presenta como la protagonista principal de esta historia, en mi opinión Killian le gana la partida y se hace con este puesto de honor.

Vientos Alisios una historia con un ritmo pausado, sobretodo al principio de la novela. La parte final del libro, en el que se narra el viaje hasta las Indias Orientales es la que más me ha gustado, quizás por su toque exótico que nos transporta a una cultura diferente a la europea y que nos descubre a grandes rasgos cómo se establece el comercio entre Europa y Asia, especialmente de la seda y de su exquisita porcelana china, aunque he finalizado la lectura con la sensación de que la historia podría haber dado mucho más de sí, si muchos de los momentos clave no se hubieran resuelto de forma tan precipitada.

Es una novela que deja patente la diferencia que implica nacer hombre o mujer en esa época. Los dos protagonistas viven una situación similar -ambos han sido despojados, por motivos diferentes, de las posesiones que les pertenecen legalmente- pero mientras que Killian tiene a su disposición múltiples recursos para labrarse un futuro, Jess, no tiene más remedio que acatar las órdenes que le imponen y permanecer en un segundo plano.

No había leído nada de su autora pero su estilo narrativo y la originalidad de su trama me han convencido para repetir en el futuro con otra de sus historias, preferiblemente, con alguna de esta serie.


Mi puntuación: 




Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Vientos Alisios
  2. Tormentas en las Tierras Altas
  3. Nieblas monzónicas


lunes, 26 de marzo de 2018

Venganza en Sevilla, Matilde Asensi

Narrativa histórica
Trilogía Martín Ojo de Plata #2
304 páginas
Booket, 2014
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Sinopsis:

Sevilla, 1607. Catalina Solís – la protagonista de Tierra Firme– llevará a cabo su gran venganza en una de las ciudades más ricas e importantes del mundo, la Sevilla imperial del siglo XVII. Cumplirá así el juramento hecho a su padre adoptivo de acabar con una importante familia de comerciantes a Indias, los Curvo, gracias a una espectacular venganza múltiple basada en el engaño, la seducción, la fuerza, la sorpresa, el duelo, la medicina y el juego. La acompañan en esta arriesgada aventura amigos de Tierra Firme y unos pícaros supervivientes, dispuestos a dar su vida por un personaje tan legendario. 

El contrabandista Martín Ojo de Plata y la elegante y resuelta Catalina, nos pasean por el Siglo de Oro para mostrarnos toda la riqueza, miseria y complejidad de la época, en un relato histórico lleno de acción que desmonta muchos de los tópicos de aquel período.

Mi opinión personal:

Venganza en Sevilla es la segunda entrega de la trilogía Martín Ojo de Plata y aunque se puede leer de forma independiente, personalmente recomiendo hacerlo en el mismo orden de publicación. 

Estamos ante una novela histórica de aventuras que transcurre a principios del siglo XVII. Catalina Solís oculta su condición de mujer tras la apariencia de un chico, Martín Nevares. Tras la muerte de Esteban, su padre adoptivo, el hombre que la rescató cuando apenas era una niña y que le dio sus apellidos, Catalina decide cumplir con su último deseo: acabar con la vida de los hermanos Curvo, responsables de su muerte y de la de muchos habitantes en Santa Marta, una pequeña isla del Caribe.

Así es como la joven juega con su doble personalidad y aprovechando que existe una orden de busca y captura a nombre de Martín Nevares, decide instalarse en Sevilla bajo la apariencia de Catalina, una joven y acaudalada viuda que con su belleza y bondad, rápidamente se gana la simpatía de las familias más poderosas de la capital hispalense. 

Uno de los puntos fuertes de ese libro es la magnífica recreación que se hace de todos los escenarios donde transcurre la novela, especialmente de la cárcel, el puerto y los palacios de Sevilla. Otro punto a su favor es su narración: el esmerado lenguaje que usa Catalina para narrarnos en primera persona su historia, con el uso de muchas expresiones arcaicas muy típicas de la época, dotan de mucho realismo la historia.

Catalina es un personaje fascinante, una mujer de armas tomar, y nunca mejor dicho. No se amilana ante la adversidad y siempre intenta tener bajo control sus sentimientos, para finalizar con éxito su misión.

El desenlace es apoteósico, no solo por lo bien orquestado que está todo el plan de Catalina para destruir a la familia Curvo, sino también por ese epílogo que nos deja, sin duda, con ganas de descubrir las nuevas aventuras de nuestra intrépida Catalina.


Mi puntuación: 



Libros que componen la trilogía:
  1. Tierra Firme
  2. Venganza en Sevilla
  3. La conjura de Cortés

sábado, 17 de marzo de 2018

Me vuelves loco, Isabel Keats

Comedia romántica
295 páginas
Autopublicado, 2017
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Sinopsis:

Ali es doña manías: el pañuelo de pensar, los desayunos hiperproteicos, la obsesión por la limpieza y el running al amanecer. Debajo de su excéntrico comportamiento y su cuerpo de supermodelo, solo hay una chica que busca desesperadamente ordenar sus sentimientos. No es feliz (todavía).
Konrad es don desastre: sin horarios, sin régimen y sin freno… ni en el amor, ni en la comida, ni en el derroche. ¡Gracias al cielo, nació con una creatividad exacerbada que le permite vivir bien y no privarse de nada! Cree que es feliz, hasta que conoce a Ali.
Esta no es (solo) una historia de cómo los opuestos se atraen. Tampoco es (solo) una novela que alegrará tus tardes de mantita y lluvia. Me vuelves loco es una deliciosa manera de ser un poco más feliz, recordando cómo se construye una amistad a fuego lento y lo maravilloso que es enamorarse.


Mi opinión personal:

Ali es una diseñadora de telas que por culpa del trastorno obseso-compulsivo que padece, tiene fobia a los espacios abiertos y no le gusta relacionarse con la gente, motivo por el que trabaja desde su casa, y vive sola, con la única compañía de su gata. Su nuevo vecino, Konrad, es un guionista de televisión amante de la comida basura y un absoluto desastre para la limpieza. En resumidas cuentas, es todo lo contrario a Ali, que es una esclava del orden, de la limpieza y de la comida sana.

A pesar de todo, Konrad tiene más cara que espalda y se presenta cada mañana en casa de su vecina, dispuesta a gorrearle comida o simplemente, incordiarla con su presencia. Y para acabar de rematar la jugada, le propone que acoja en su casa de forma temporal a una joven que está pasando por una situación personal delicada. Ali, a cambio, le obliga a cambiar sus hábitos alimenticios y se ofrece a ser su entrenadora personal. Así es como poco a poco se va forjando una amistad entre ambos, dos personas totalmente opuestas pero decididas a ayudarse mútuamente.

Es cierto que al principio Ali y Konrad me han parecido personajes bastante estereotipados, y de hecho, no me ha hecho mucha gracia la obsesión de Ali por el físico, que no deja de meterse con Konrad por su barriga cervecera y sus kilos de más, y tampoco los comentarios algo despectivos del joven hacia los trastornos que sufre Ali, pero reconozco que la escritora ha sabido darle un giro a sus personalidades para hacerlos personajes más reales y cercanos que, con algunas de sus descabelladas ideas, me han arrancado más de una sonrisa.

La autora ha optado por una narración en primera persona a varias voces, con la peculiaridad de que, en ocasiones, en un mismo capítulo el papel de narrador salta de un personaje a otro. A pesar de que esta técnica nos acerca mucho más a lo que siente cada uno de los ellos en cada momento, este método es un arma de doble filo, ya que es fácil perder el hilo de la historia y requiere un plus de concentración por parte del lector para memorizar quien es en cada momento el personaje encargado de la narración.

Me vuelves loco es una novela con una trama sencilla que nos narra en clave de humor la historia de una chica que sufre un trastorno por la limpieza y el orden y de un chico dispuesto a ayudarla, a base de mucho cariño y paciencia. En segundo plano, la novela nos recuerda el lujo que representa contar con una familia que te quiere y te apoya en los momentos duros y para finalizar, quiere transmitir el mensaje de que, con pequeños gestos, es posible cambiar hábitos que mejoren nuestra vida. 


Mi puntuación: 



Nota: Este libro ha llegado a mis manos gracias al sorteo realizado en el blog Libros que hay que leer, así que muchas gracias a Laky, su administradora  y a Isabel Keats, por el ejemplar recibido.

miércoles, 7 de marzo de 2018

Una rosa en invierno, Kathleen Woodiwiss

Romántica histórica
586 páginas
Cisne, 2010
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Sinopsis:

De todos los hombres que la cortejan, Erienne Fleming solo se siente atraída por Christopher Seton, un apuesto y burlón caballero estadounidense. Sin embargo la fuerzan a casarse con lord Saxton, un hombre con un pasado trágico que esconde las heridas de su corazón tras una máscara.
Poco a poco, Erienne aprende a conocer la generosa naturaleza del extraño al que llama «marido», pero no puede evitar caer en la red de intrigas y pasión de Christopher. Y así, ante ella se abre una elección devastadora: someterse al deber y el honor o dejarse llevar por los dictados del corazón...


Mi opinión personal:

Erienne tiene un padre egoísta que ha dilapidado toda su fortuna en las mesas de juego. Las deudas asfixian a Avery Flemming y su precaria situación económica le hacen tomar una decisión desesperada, con la complicidad de su otro hijo: vender a su hija al mejor postor y ofrecer su mano en matrimonio al que más pague por ella durante una subasta pública.

Christopher Seton es un caballero americano que tiene lo mismo de atractivo que de sinvergüenza. En cuanto ve a la hija de Avery, con el que está enemistado por culpa de una afrenta, se siente atraído por su belleza, pero el padre de Erienne le prohibe terminantemente que pueda participar en la subasta que ha organizado, a pesar de ser uno de los candidatos más ricos. 

Para desgracia de la joven, la persona que acaba pujando más alto por su mano es lord Saxton, un hombre desfigurado que oculta bajo una máscara de cuero las terribles cicatrices que surcan todo su cuerpo. A pesar de las atenciones, la paciencia y la delicadeza de su marido, Erienne tiene miedo de él y para colmo, Christopher, por el que ella siente una gran atracción, no deja de seducirla con su presencia.

Esta novela, incluso gracias a su título, nos evoca a una historia mágica que también está protagonizada por una bella y una bestia. Sin embargo, aquí la cosa se complica bastante, porque no hay magia para que nuestra Bestia recupere su forma humana y para colmo y a diferencia del Gaston que todos tenemos en mente, Christopher no es un villano con malas intenciones, aunque no deja de seducir a Erienne cada vez que le surge la oportunidad.

Así pues, la pobre Erienne se tendrá que debatir entre la atracción que siente por Christopher y la fidelidad hacia lord Saxton, su marido que, poco a poco, irá ganándose su confianza y su cariño a base de paciencia y pequeños detalles.

En cuanto al carácter de los protagonistas, Erienne me ha parecido una chica demasiado inocente para mi gusto, muy guapa, sí, pero un poco cabeza hueca, tal y como demuestra en muchas ocasiones.  Por contra, los personajes masculinos me han gustado mucho más. Christopher, por ese punto picarón y seductor que emana y lord Saxton por su delicadeza, ello a pesar de jugar con desventaja debido a sus físico.

Una rosa en invierno es una novela entretenida que además de una historia de amor, tiene como otro punto fuerte todo el misterio que rodea el pasado de lord Saxton. Lo que más me ha gustado ha sido la parte en la que se desarrolla el cortejo de lord Saxton para ganarse el corazón de su esposa y lástima que he descubierto demasiado pronto por quien iba a decidirse finalmente Erienne, ya que el factor sorpresa de saber cómo iba a acabar la historia se me ha ido al traste demasiado pronto, para mi gusto.


Mi puntuación: